Los orígenes

Originaria ermita de Nuestra Señora de Montalegre o de la Alegría en el término municipal de Tiana, donde ahora se encuentra La Conreria.

Siglo XII. En esta ermita estaba establecida una comunidad de monjas, llamadas Canonesas de Santa María de Montalegre.

En 1362 las Canonesas se trasladan a Barcelona y construyen un nuevo Monasterio en la finca que hace esquina entre las actuales calles Montalegre y Valldonzella.

La imagen de piedra que hay en la calle Montalegre esquina Valldonzella es de finales del siglo XIV o comienzos del XV. Es conocida con el nombre de Virgen de la Alegría o Nuestra Señora de Montalegre. Probablemente es la imagen más antigua de esta advocación.

El 1593, al extinguirse la orden de las monjas de Santa María de Montalegre, el monasterio paso a ser el Seminario Episcopal de Nuestra Señora de Montalegre de la Ciudad de Barcelona.

En estos edificios, el 8 de octubre de 1802, el Rey Carlos IV establece la Casa de Caridad.

El nuevo templo

Desde su creación en el año 1802, la Casa de Caridad utilizó para los actos de culto la antigua capilla de Santa María de Montalegre que había sido primero de las monjas Canonesa y después del Seminario Diocesano.

El crecimiento de la población de la Casa de Caridad -unas 2000 personas al finalizar el siglo XIX- pedía un templo más espacioso para acomodarla. A finales de 1899 la Junta de Gobierno de la Casa de Caridad comienza a estudiar la posibilidad de construir un nuevo templo y recoge las primeras limosnas. La Junta desea que se pueda estrenar la nueva iglesia en 1902, para conmemorar el Centenario de la Casa de Caridad.

Se encarga el proyecto al prestigioso arquitecto barcelonés August Font Carreras (1845-1924), que fue el arquitecto de la Casa de Caridad de manera gratuita desde 1899 hasta su muerte. Entre otros edificios destacados, August Font proyectó el cimborrio y dirigió las obras de la fachada de la Catedral de Barcelona. Empiezan las obras el 8 de enero de 1901. La construcción se fue sufragando exclusivamente con donativos de los fieles.

La iglesia fue bendecida el 15 de octubre de 1902, y comenzó seguidamente el culto. El 23 de diciembre de 1902 el Cardenal Salvador Casañas (1834-1908), obispo de Barcelona, consagró el altar.

La Capilla de la Virgen de la Medalla Milagrosa, proyectada también por August Font, se inauguró el 27 de noviembre de 1908.

Las vidrieras son las originales, las mismos que se realizaron en los diversos momentos de la construcción de la iglesia, capilla de la Milagrosa y sacristía. Son de una extraordinaria calidad, y han sido restauradas varias veces. El vidriero Antoni Rigalt Blanch (1850-1914) realizó en 1902 las vidrieras de la iglesia y en 1908 las de la Capilla de la Milagrosa. La casa Hijo de Eudaldo Ramon Amigó y Cía. construyó en 1911 las cuatro vidrieras de la sacristía, aprovechando las viejas vidrieras del antiguo templo. En total en Montalegre hay 81 vitrales de gran valía. En la nave de la iglesia, 62 y los 3 grandes rosetones; 12 en la capilla de la Milagrosa, y 4 en la sacristía.

El órgano, inaugurado el 27 de noviembre de 1927, fue construido por Lope Alberdi Recalde (1869-1948), uno de los mejores organeros del momento. Es un órgano de concepción romántica. La fachada del órgano, de madera de cedro, fue diseñada por Enric Sagnier Villavecchia (1858-1931), reconocido arquitecto, que era Vocal de la Junta de Gobierno de la Casa de Caridad.

 

El tiempo de la guerra civil

La guerra civil respetó la fábrica y el órgano de la iglesia, pero comportó la destrucción de todas las imágenes, confesonarios y vasos sagrados. La iglesia tuvo diversas utilidades. En algunos momentos se pusieron camas y se utilizó como hospital. También era almacén de víveres y de las grandes bobinas de papel de la Imprenta-Escuela.

 

Restauración después de la guerra

Terminada la guerra se procedió a la restauración, que fue encargada al arquitecto barcelonés Isidre Puig Boada (1891-1987), que participó en el proyecto de la fachada de la Pasión de la Sagrada Familia. Las obras consistieron en la remodelación del presbiterio, construcción de nuevos confesonarios, instalación eléctrica, repaso de goteras y nueva pintura de todo el interior.

El altar mayor, con su impresionante baldaquín, fueron realizados por el artista Jaume Busquets Mollera (1904-63). La mesa del altar es -reformada- la misma que había desde el principio.

El verano de 1940 se instaló la imponente araña de hierro forjado en el centro del crucero, realizada por el herrero Benjamín Sales.

La nueva inauguración de la iglesia tuvo lugar el 15 de Octubre de 1940, y fue oficiada por el obispo administrador apostólico de la diócesis Mons. Miguel de los Santos Díaz Gómara (1885-1949).

 

La imagen de la Virgen del presbiterio

El año 1952, con ocasión de la celebración de los 150 años de la Casa de Caridad y de los 50 años de la iglesia, se colocó la imagen actual del presbiterio, realizada en alabastro por el mismo artista, Jaume Busquets Mollera. Fue pagada por la Caja de Ahorros Provincial de la Diputación de Barcelona. Bendijo la imagen y celebró la Misa conmemorativa el arzobispo-obispo de Barcelona Mons. Gregorio Modrego Casaus (1890-1972), el 29 de Noviembre de 1952.

 

Iglesia confiada al Opus Dei

En abril de 1957, la Casa de Caridad comenzó a abandonar los edificios por trasladarse a los Hogares Mundet. Como consecuencia, fueran cesando progresivamente los actos de culto en la iglesia, hasta quedar reducido a algunas nupcias y a una Misa los domingos y fiestas; y se fue produciendo un progresivo deterioro del templo. Ante esta circunstancia, la Diputación de Barcelona hace donación del templo al Arzobispado de Barcelona para que mantenga el culto, directamente o por medio de una institución de la iglesia.

EL arzobispado de Barcelona confía la iglesia al Opus Dei, que toma posesión el 29 de junio de 1967, Fiesta de San Pedro y San Pablo, en la Misa anticipada vespertina del día anterior, y se restablece el culto.

 

Por decisión del arzobispo, el templo queda bajo la advocación de Nuestra Señora de Montalegre. Su fiesta es el 31 de mayo, día en que se celebra la Visitación de Nuestra Señora.

El nivel de degradación del templo era evidente a simple vista. Se comenzó por las obras de mayor urgencia, que de no hacerse podrían comportar la ruina progresiva del edificio: reparación de la cubierta, impermeabilización con tela asfáltica, nueva instalación eléctrica, etc. La dirección de las obras fue encomendada al arquitecto Antonio Lozoya Augé (1916-2005), catedrático de la Escuela de Arquitectura i presidente del Círculo Artístico. Con los años, se han ido acometiendo el resto de obras necesarias, que se han financiado con donativos y limosnas de los fieles, siguiendo la tradición de este templo.

El 14 de febrero de 1969 Mons. Josep María Guix (1927-2009), obispo auxiliar de Barcelona, procedió a la consagración del altar mayor y el altar de la Capilla del Santísimo, acabada de construir. Acto seguido, acabada la consagración de los altares, el arzobispo de Barcelona, Mons. Marcelo González Martín (1918-2004), celebró la Santa Misa.

El año 1985, se incorporan a Montalegre la Capilla de la Medalla Milagrosa y los locales anejos. Se abrió el paso directo entre la iglesia y esta capilla, conservando la entrada desde el Patio Manning. El 1993 se realizó la tribuna de la parte posterior del ábside de la iglesia, por posibilitar el paso a la grada izquierda.

Dentro de la tarea pastoral general del arzobispado de Barcelona, y en unión con los varios organismos diocesanos, la iglesia de Montalegre desarrolla las actividades pastorales que le son propias; y una amplia acción solidaria entre los habitantes del Raval, gracias a la generosa dedicación de un numeroso Equipo de Voluntariado. Gente de toda edad, procedencia social, opinión y creencia ponen su experiencia y sus aptitudes al servicio de los demás: adolescentes, estudiantes universitarios, madres de familia, profesionales y jubilados.

A lo largo de cien años de servicio, lo más importante es y ha sido la actividad ordinaria. Pero hay unos momentos que han quedado especialmente marcados en la memoria, entre otros, las visitas pastorales de los obispos, la ordenación de sacerdotes realizada por el Cardenal Narcís Jubany Arnau (1913-1996), la clausura del proceso para la canonización de Montserrat Grases (1941-1959), las diversas celebraciones presididas por el Cardenal Ricard M. Carles (1926-2013), el Cardenal Lluís Martínez Sistach y el Cardenal Juan José Omella, así como por sus obispos auxiliares.

 

  1. Un doble Centenario

La celebración del Centenario de Montalegre el 31 de mayo de 2002, fiesta de la Visitación de la Virgen, comenzó con la celebración de la Eucaristía, presidida por el obispo auxiliar de Barcelona Mons. José Ángel Saiz Meneses. En el Patio Manning se instaló una exposición retrospectiva, y después el Coro Joven del Orfeó Català ofreció un escogido concierto.

Providencialmente coincidió este Centenario de Montalegre con el Centenario del nacimiento de Josemaría Escrivá (1902-1975), fundador del Opus Dei, que había visitado Montalegre el 28 de noviembre de 1972, y que fue canonizado por el Papa San Juan Pablo II (1920-2005) el 6 de octubre de 2002 en la Plaza de San Pedro del Vaticano.

Con ocasión de este Centenario se iniciaron en todo el mundo diversas iniciativas sociales en el ámbito de la educación, la inmigración, el trabajo y la sanidad. En el Raval se consolidaron Braval y Terral, dos centros de actividades que se proponen promover la cohesión social, luchar contra la marginación, prevenir la exclusión social de los jóvenes y facilitar la incorporación de los inmigrantes en nuestra sociedad. Son un escalón más en el conjunto de iniciativas de solidaridad que se desarrollan alrededor de la iglesia de Montalegre, desde que en 1967 fue confiada al Opus Dei.

 

Actualmente somos cuatro entidades trabajando coordinadamente:

Acción Social Montalegre. Dedicada a la atención familiar primaria

Braval. Centro de apoyo socioeducativo

Terral. Centro específicamente dirigido al desarrollo de la mujer

Fundación Raval Solidari. Busca los recursos que se necesitan

 

En los últimos años

El 16 de mayo de 2008, Mons. Javier Echevarría (1932-2016), prelado del Opus Dei, bendijo la imagen de San Josemaría Escrivá, realizada por el escultor Etsuro Sotoo.

El 11 de noviembre de 2011 el Cardenal Lluís Martínez Sistach presidió el traslado de los restos mortales de Mn. José María Hernández Garnica (1913-1972), uno de los tres primeros sacerdotes del Opus Dei, fallecido en Barcelona en 1972 con fama de santidad, desde el cementerio de Montjuïc a la nueva sepultura preparada en la capilla del Santísimo.

El 16 de julio de 2017, Mons. Fernando Ocáriz, prelado del Opus Dei, rezó en Montalegre y tuvo ocasión de saludar y departir con muchos voluntarios y colaboradores.

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Extracto del libro

Masabeu, Josep. Santa María de Montalegre. Iglesia de la antigua Casa de Caridad. Centenario 1902-2002. Prólogo del Cardenal Ricard M. Carles. Ed. Albada. 2004. Terrassa. ISBN. 84.87023-54-1. Agotado.